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Tratamientos no farmacológicos para personas con demencia y depresión

La psicóloga Leticia Noriega publica este artículo en el blog de Neuropsicología y Salud de la Consulta, en el que destaca cuáles son las intervenciones no farmacológicas más eficaces para las personas con demencia y depresión.




De los 50 millones de personas en el mundo que sufren demencia, hay un 16% de ellas que también sufren depresión y otro 32%, que, sin un diagnóstico de depresión, tienen síntomas depresivos (Asmer et al. 2018; Goodarzi et al., 2017).


La depresión en personas con Alzheimer se manifiesta como disminución del apetito, fatiga y falta de energía constante, irritabilidad, aislamiento social, tristeza, etc. (Alexopoulos et al., 1988; Yesavage et al., 1982). Las personas que tienen síntomas depresivos sin un diagnóstico quizá no cumplen con todos los criterios de la depresión, pero también se produce un gran deterioro tanto en ellos, como en sus cuidadores y en su calidad de vida (APA, 2013; Kaup et al., 2007).


Para tratar tanto los síntomas depresivos como el trastorno depresivo mayor en personas con demencia, se interviene con tratamientos farmacológicos y no farmacológicos. Se está estudiando que hay medicación, como algunos antidepresivos, que producen daño en personas con demencia y, por lo tanto, cada vez hay más interés en que los pacientes se involucren en terapias no farmacológicas que les permita disminuir el sentimiento de soledad y el aislamiento (Watt et al., 2018; Drinkwater et al., 2019).


Watt et al. (2021), acaban de publicar una revisión sistemática en la que, efectivamente se observa que la terapia no farmacológica exclusiva o, combinada con una terapia farmacológica, es la mejor forma en que los síntomas depresivos en personas con demencia (tanto en aquellas personas con diagnóstico de trastorno depresivo mayor, como en aquellas sin diagnóstico) mejoran.


Algunas de las intervenciones más eficaces son: 1. Estimulación cognitiva: son 1 o 2 sesiones a la semana en la que se utilizan técnicas, ejercicios y materiales para distintas funciones cognitivas como la atención, las funciones ejecutivas, la memoria, la orientación, etc. 2. Modificación ambiental: consiste en realizar cualquier modificación en el ambiente en que la persona suele ser cuidada (decoración, disposición de los muebles, etc.).

3. Terapia de masaje y contacto: cualquier actividad que esté relacionada con el masaje, acupuntura, etc. 4. Terapia ocupacional: este tipo de terapias, buscan que la persona sea capaz de ser funcionalmente independiente mediante actividades propuestas por un terapeuta ocupacional que le acompaña durante el camino. 5. Interacción social: hace referencia al contacto con otras personas además de los cuidadores usuales. 6. Ejercicio físico: envuelve actividades que aumenten la capacidad aeróbica, la resistencia o el equilibrio. 7. Cuidado multidisciplinar: un plan de cuidado creado por más de un profesional de la salud en función de las necesidades del paciente (cuidado médico, supervisión de enfermería, psicología, etc.). 8. Psicoterapia: incluye terapia cognitivo-conductual, counselling, terapia de adaptación a los problemas, de apoyo o terapia psicodinámica interpersonal.

9. Terapia de reminiscencia: cualquier actividad que ayude a los pacientes a recordar experiencias de su pasado o miembros de su familia. 10. Terapia con animales: cualquier actividad en la que los pacientes pasen tiempo con animales En relación a las personas que sufren sintomatología depresiva pero no tienen un diagnóstico de depresión mayor, se ha encontrado que son los siguientes tratamientos los que más mejoría aportan en comparación con el cuidado usual: · Estimulación cognitiva · Estimulación cognitiva + inhibidores de la colinesterasa · Ejercicio físico + interacciones sociales + estimulación cognitiva · Terapia de masaje y contacto · Cuidado multidisciplinar · Terapia ocupacional · Terapia de reminiscencia · Terapia con animales · Psicoterapia + Terapia de reminiscencia + Modificación ambiental A veces, creemos que la mejor manera de evitar el sufrimiento a las personas es mediante la medicación y, aunque es verdad que alivia el dolor físico, hay algo que no puede quitar: el sufrimiento del “alma”. Las personas mayores con demencia y depresión, a menudo lo que más necesitan es sentirse acompañados y queridos en las últimas etapas de su vida. Esto tiene más poder que la medicación por sí sola.

Leticia Noriega Psicóloga Referencias Alexopoulos, G. S., Abrams, R. C., Young, R. C. y Shamoian, C. A. (1988). Cornell Scale for Depression in Dementia. Biological psychiatry, 23:271-84. doi:10.1016/0006-3223(88)90038-8 Asmer, M. S., Kirkham, J., Newton, H., Ismail, Z., Elbayoumi, H., Leung, R. H., y Setiz, D. P. (2018). Meta-Analysis of the Prevalence of Major Depressive Disorder Among Older Adults With Dementia. The Journal of clinical Psychiatry, 79(05). doi:10.4088/ JCP.17r11772 Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 5th ed. American Psychiatric Association, 2013. Drinkwater, C., Wildman, J., & Moffatt, S. (2019). Social prescribing. Bmj, 364. Goodarzi, Z. S., Mele, B. S., Roberts, D. J., & Holroyd‐Leduc, J. (2017). Depression case finding in individuals with dementia: A systematic review and meta‐analysis. Journal of the American Geriatrics Society, 65(5), 937-948. Kaup, B. A., Loreck, D., Gruber-Baldini, A. L., German, P., Menon, A. S., Zimmerman, S., ... & Magaziner, J. (2007). Depression and its relationship to function and medical status, by dementia status, in nursing home admissions. The American journal of geriatric psychiatry, 15(5), 438-442. Watt, J. A., Gomes, T., Bronskill, S. E., Huang, A., Austin, P. C., Ho, J. M., & Straus, S. E. (2018). Comparative risk of harm associated with trazodone or atypical antipsychotic use in older adults with dementia: a retrospective cohort study. CMAJ, 190(47), E1376-E1383. Watt, J. A., Goodarzi, Z., Veroniki, A. A., Nincic, V., Khan, P. A., Ghassemi, M., Lai, Y., Treister V., Thompson, Y., Schneider, R., Tricco, A. C. y Straus, S. E. (2021). Comparative efficacy of interventions for reducing symptoms of depression in people with dementia: systematic review and network meta-analysis. bmj, 372. Yesavage, J. A., Brink, T. L., Rose, T. L., et al.(1982). Development and validation of a geriatric depression screening scale: a preliminary report. Journal of psychiatry. 17:37-49. doi:10.1016/0022-3956(82)90033-4

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