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Abordando la Fibromialgia desde una perspectiva neuropsicológica

El psicólogo Federico Montilla García escribe este artículo para el blog de Neuropsicología y Salud de la Consulta, en el que explica en que consiste el abordaje de la fibromialgia desde una perspectiva neuropsicológica.




Nos adentramos a comprender los desafíos y estrategias de manejo en la fibromialgia.


Introducción

El síndrome de fibromialgia como su nombre indica quiere decir “FIBROS” (tejidos blandos del cuerpo) “MIOS” (Músculos) y “ALGIA” (dolor) es decir dolor musculoesquelético generalizado. También es de carácter crónico y su origen es desconocido en la mayoría de los casos. También otros síntomas característicos de este síndrome son la alta sensibilidad al dolor y una fatiga extendida a lo largo del día por la ausencia de sueño reparador. Además, en muchos casos aparecen asociadas otras patologías como el síndrome de colon irritable, cefaleas, parestesias, disfunciones sexuales y patologías de la articulación temporomandibular.


Como se puede inferir, dada la dificultad para determinar el origen del síndrome y el impacto en la vida personal de los síntomas, se trata de una condición bastante limitante y de complejo tratamiento, por lo que algunos profesionales de la salud se ven obligados a adoptar otras visiones más innovadoras e integradoras de la medicina a la hora de lidiar con estos pacientes. Además, en la mayoría de los casos suelen ser pacientes que han pasado por una multitud de pruebas y médicos sin ningún éxito, por lo que el desgaste psicológico es un factor a intervenir.


En el campo de la neuropsicología, la fibromialgia es un trastorno crónico que ha ganado cada vez más atención debido a sus complejas manifestaciones clínicas y los desafíos que plantea tanto para los pacientes como para los profesionales de la salud. En este artículo, exploramos la fibromialgia desde una perspectiva neuropsicológica, examinando los síntomas comunes, los factores subyacentes y las estrategias de manejo que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de aquellas personas que la padecen.


Por tanto, ¿Qué es la fibromialgia? Como bien se ha explicado antes, la fibromialgia es un trastorno caracterizado por dolor crónico generalizado, fatiga persistente, problemas de sueño, rigidez muscular y sensibilidad en diversas áreas del cuerpo. Además de los síntomas físicos, los pacientes con fibromialgia a menudo experimentan dificultades cognitivas, como problemas de atención, memoria y concentración. Estos síntomas pueden variar en intensidad y afectar significativamente la calidad de vida de los afectados. La fibromialgia afecta principalmente a mujeres, aunque también puede presentarse en hombres y niños. Se desconoce la causa exacta de esta condición, pero se cree que factores genéticos, ambientales y psicológicos pueden desempeñar un papel en su desarrollo.


1. Dolor crónico y dificultades cognitivas.

En los pacientes con fibromialgia, se observan alteraciones en la manera en que el cerebro procesa y percibe el dolor. Los estudios han demostrado una mayor sensibilidad al dolor y una disminución en los mecanismos de inhibición del dolor. Estos cambios pueden estar relacionados con alteraciones en los sistemas neurotransmisores y en las vías de procesamiento sensorial del cerebro. También, la fibromialgia está asociada con problemas cognitivos, comúnmente conocidos como "niebla cerebral" o "fibroniebla". Los pacientes pueden experimentar dificultades para concentrarse, problemas de memoria de corto plazo y una sensación general de lentitud cognitiva. Estos déficits pueden afectar la capacidad de realizar tareas diarias y tener un impacto significativo en la calidad de vida.


2. Aspectos emocionales y evaluación.

La fibromialgia también tiene un componente emocional importante. Los pacientes a menudo experimentan ansiedad, depresión y estrés crónico, lo que puede influir en la percepción del dolor y exacerbar los síntomas físicos. La relación entre el estado emocional y los síntomas físicos en la fibromialgia resalta la importancia de un enfoque integral que aborde tanto los aspectos mentales como los físicos de la enfermedad.

La evaluación neuropsicológica desempeña un papel crucial en el diagnóstico y manejo de la fibromialgia. Los neuropsicólogos utilizan una variedad de pruebas y herramientas para evaluar las funciones cognitivas y emocionales de los pacientes. Esto permite identificar los déficits específicos y diseñar estrategias de manejo personalizadas.

La evaluación puede incluir pruebas de atención, memoria, funciones ejecutivas y evaluación del estado emocional. Los resultados de estas pruebas ayudan a los profesionales a comprender las áreas de dificultad de cada paciente y a desarrollar un plan de tratamiento individualizado.


3. Estrategias de manejo y tratamiento.

El ejercicio físico regular, como el entrenamiento aeróbico y el fortalecimiento muscular, ha demostrado ser beneficioso en la fibromialgia. Ayuda a reducir el dolor, mejorar el estado de ánimo y promover un sueño reparador. También, se llevará a cabo una terapia cognitivo-conductual centrada en cambiar los pensamientos y comportamientos negativos, ayudando a los pacientes a desarrollar estrategias de afrontamiento efectivas. El mindfulness y otras técnicas de relajación pueden ayudar a reducir el estrés y mejorar la calidad de vida.

Además, existen medicamentos que se utilizan en el tratamiento de la fibromialgia para aliviar los síntomas, como analgésicos, antidepresivos y anticonvulsivos. Sin embargo, es importante destacar que la medicación debe ser utilizada como parte de un enfoque integral que incluya otras estrategias de manejo.


4. Importancia del apoyo neuropsicológico y el autocuidado.


El apoyo psicológico, ya sea a través de terapia individual o grupal, puede brindar un espacio seguro para expresar emociones, aprender habilidades de afrontamiento y recibir orientación. Además, el autocuidado es fundamental en el manejo de la fibromialgia. Esto incluye una buena higiene del sueño, alimentación saludable, técnicas de relajación y el establecimiento de límites para evitar la sobrecarga.


Los neuropsicólogos desempeñan un papel fundamental en el manejo integral de la fibromialgia. Su enfoque se centra en evaluar y tratar los déficits cognitivos y emocionales específicos de cada paciente. Trabajando en colaboración con otros profesionales de la salud, pueden diseñar intervenciones individualizadas y brindar apoyo continuo para mejorar la calidad de vida de los pacientes. El neuropsicólogo trabaja en estrecha colaboración con el paciente para desarrollar estrategias de manejo personalizadas, como técnicas de autorregulación, terapia cognitiva y programas de rehabilitación cognitiva. También se enfoca en educar al paciente y a sus seres queridos sobre la naturaleza de la fibromialgia y cómo pueden contribuir al proceso de tratamiento.


5. Investigaciones y avances recientes en la relación entre la fibromialgia y la neuropsicología.

La investigación en la fibromialgia y la neuropsicología continúa avanzando. Estudios recientes han examinado cambios estructurales y funcionales en el cerebro de los pacientes con fibromialgia, lo que ayuda a comprender mejor los mecanismos subyacentes de la enfermedad. Además, se están investigando terapias emergentes, como la estimulación magnética transcraneal, que muestran promesas en el alivio de los síntomas.


6. Conclusión y resumen.

Para concluir y a modo de resumen, la fibromialgia representa todavía hoy en día un desafío complejo tanto para los pacientes como para los profesionales de la salud, pero la perspectiva neuropsicológica puede brindar una comprensión más completa de los factores subyacentes y las estrategias de manejo efectivas. Al adoptar un enfoque multidisciplinario que incluya la evaluación y el tratamiento neuropsicológico, junto con terapias no farmacológicas (como el deporte y hábitos saludables), medicación y apoyo psicológico, podemos mejorar la calidad de vida de las personas que viven con fibromialgia y proporcionarles herramientas valiosas para afrontar los desafíos diarios.




7. Referencias


CUN (s. f.). Fibromialgia. Recuperado de https://www.cun.es/enfermedades- tratamientos/enfermedades/fibromialgia


Inforeuma (s. f.). Fibromialgia. Recuperado de https://inforeuma.com/enfermedades- reumaticas/fibromialgia/


Mayo Clinic (s. f.). Fibromyalgia. Recuperado de https://www.mayoclinic.org/es/diseases- conditions/fibromyalgia/symptoms-causes/syc-20354780


Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social (s. f.). Fibromialgia. Recuperado de https://www.sanidad.gob.es/profesionales/prestacionesSanitarias/publicaciones/Fibromialgia .htm


Isasi, Carlos (s. f.). [Sitio web personal]. Recuperado de https://carlosisasi.com/

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